Sobre la base de la lectura los gases contaminantes indaga sobre la huella de carbono

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Efectos ambientales de la contaminación por monóxido de carbono

La salud humana depende de la salud ambiental. La contaminación atmosférica es una de las principales causas de morbilidad y mortalidad en el mundo, y el cambio climático ha sido identificado como la mayor amenaza para la salud pública del siglo XXI. Como sector de la economía canadiense que utiliza muchos recursos, la propia sanidad contribuye a las emisiones contaminantes, tanto directamente por las emisiones de las instalaciones y de los vehículos como indirectamente por la compra de bienes y servicios con un alto nivel de emisiones. Todo ello se denomina emisiones del ciclo de vida. Aquí estimamos el alcance de las emisiones del ciclo de vida asociadas a la asistencia sanitaria, así como los daños a la salud pública que causan.

Nuestros resultados para las emisiones de GEI corroboran estimaciones similares para el Reino Unido, Australia y Estados Unidos, siendo las emisiones de los hospitales y los productos farmacéuticos las categorías de gasto más importantes. Las emisiones no relacionadas con los gases de efecto invernadero son responsables de la mayoría de los daños a la salud, sobre todo los relacionados con las partículas (PM). Este trabajo puede orientar los esfuerzos de los profesionales sanitarios canadienses hacia prácticas más sostenibles.

Ensayo sobre la contaminación y el cambio climático

Conclusión sobre la contribución significativa de contaminantes específicos para las emisiones de gases de efecto invernadero procedentes de fuentes fijas nuevas, modificadas y reconstruidas: Unidades generadoras de energía eléctrica y proceso para determinar la importancia de otras categorías de fuentes de las normas de rendimiento de fuentes nuevas

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Revisión de las Normas de Comportamiento para las Emisiones de Gases de Efecto Invernadero procedentes de Fuentes Estacionarias Nuevas, Modificadas y Reconstruidas: Unidades generadoras de energía eléctrica Normas de rendimiento para las emisiones de gases de efecto invernadero de fuentes estacionarias nuevas: Unidades generadoras de energía eléctrica (norma de 2015)

Efectos de la contaminación por monóxido de carbono

La contaminación atmosférica perjudica la salud humana y el medio ambiente. En Europa, las emisiones de muchos contaminantes atmosféricos han disminuido sustancialmente en las últimas décadas, lo que ha permitido mejorar la calidad del aire en toda la región. Sin embargo, las concentraciones de contaminantes atmosféricos siguen siendo demasiado elevadas y los problemas de calidad del aire persisten. Una parte importante de la población europea vive en zonas, especialmente en las ciudades, donde se superan las normas de calidad del aire: la contaminación por ozono, dióxido de nitrógeno y partículas (PM) supone un grave riesgo para la salud. Varios países han superado uno o más de sus límites de emisión de 2010 para cuatro importantes contaminantes atmosféricos. Por tanto, sigue siendo importante reducir la contaminación atmosférica.

Las partículas, el dióxido de nitrógeno y el ozono troposférico son los tres contaminantes que más afectan a la salud humana. La exposición a largo plazo y a los picos de estos contaminantes varía en cuanto a la gravedad del impacto, desde el deterioro del sistema respiratorio hasta la muerte prematura. Alrededor del 90% de los habitantes de las ciudades europeas están expuestos a contaminantes en concentraciones superiores a los niveles de calidad del aire considerados perjudiciales para la salud. Por ejemplo, se calcula que las partículas finas (PM2,5) en el aire reducen la esperanza de vida en la UE en más de ocho meses.  El benzo(a)pireno es un contaminante cancerígeno cada vez más preocupante, con concentraciones superiores al umbral establecido para proteger la salud humana en varias zonas urbanas, especialmente en Europa central y oriental.

Relación entre la contaminación atmosférica y el cambio climático

El monóxido de carbono (CO) -un contaminante atmosférico incoloro, inodoro, insípido y tóxico- se produce en la combustión incompleta de combustibles que contienen carbono, como la gasolina, el gas natural, el petróleo, el carbón y la madera. La mayor fuente antropogénica de CO en Estados Unidos son las emisiones de los vehículos. Respirar las altas concentraciones de CO típicas de un entorno contaminado provoca una reducción del transporte de oxígeno (O2) por la hemoglobina y tiene efectos sobre la salud que incluyen dolores de cabeza, un mayor riesgo de dolor en el pecho para las personas con enfermedades cardíacas y una disminución del tiempo de reacción. En la década de 1960, las emisiones de los vehículos provocaron un aumento de las concentraciones de CO en el ambiente, que no eran saludables, en muchas ciudades de Estados Unidos. Con la introducción de los controles de emisiones, especialmente de los catalizadores para automóviles, las emisiones de CO estimadas de todas las fuentes disminuyeron en un 21% entre 1980 y 1999 (EPA 2001a). Las concentraciones medias en el ambiente disminuyeron aproximadamente un 57% durante el mismo periodo (EPA 2001a).

Los lugares que siguen presentando altas concentraciones de CO suelen tener características topográficas o meteorológicas que agravan la contaminación; por ejemplo, las fuertes inversiones de temperatura o la existencia de colinas cercanas que inhiben el flujo del viento pueden limitar la dispersión de los contaminantes. Debido a la limitada dispersión, muchas de esas zonas también presentan concentraciones insalubres de sum-



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